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Cyclotourisme/Ruta de la Plata
Parcours Grenoble-La Chapelle en Vercors La Chapelle-en-Vercors - Privas Privas - Les Vans Les Vans - Florac Florac - Blandas Blandas - Olargues Olargues - Carcassonne Carcassonne - St. Paul-de-Fenouillet St. Paul-de-Fenouillet - Prats-de-Mollo Prats-de-Mollo - Solsona Solsona - Alcarràs Alcarràs - Gargallo (El Collado) Gargallo (El Collado) - Albarracin Albarracin - Cuenca Cuenca - Mota del Cuervo Mota del Cuervo - Ciudad Real Ciudad Real - Montoro Montoro - Córdoba Córdoba - Sevilla Sevilla - Zafra Zafra - Cáceres Cáceres - Las Mestas Las Mestas - Salamanca Salamanca - Bragança Bragança - Allariz Allariz - Santiago de Compostela Totaux
km 75 125 95 125 110 115 90 100 105 145 120 145 140 115 115 135 145 45 140 150 140 145 105 165 160 155 3205
dénivélation 1705 1660 1310 2470 1930 1325 1085 1450 1625 2110 890 1900 1620 1405 1140 415 1340 340 450 1600 830 1560 1540 1380 2435 2280 37’795
heures de selle 5:00 7:00 5:40 9:00 7:35 6:30 5:10 5:45 6:35 8:35 6:30 8:20 8:50 7:00 6:35 7:35 8:05 3:15 6:50 8:40 7:05 8:35 7:15 8:10 9:40 9:35 188:45
Cols 5 8 3 14 11 4 4 7 6 8 2 3 4 3 1 -- 5 -- -- 5 3 11 1 -- 6 5 119
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Introduction et considérations Il   ne   s’est   pas   passé   deux   mois   après   mon   retour   de   St   Jacques   de   Compostelle   en   2009   que   j’esquissais   déjà   un   nouveau   voyage   vers   la   Galice.   Mais cette fois en parcourant la « Ruta de la Plata » (Séville-St Jacques). Le voyage avec départ de Grenoble était prévu pour 2011, année de ma retraite. Hélas, à fin 2010 une sérieuse maladie a tout remis en question et j’ai rangé le projet. A   fin   2012,   après   une   terrible   traversée   de   désert,   par   curiosité   j’ai   «   ressorti   »   le   projet.   J’en   ai   fait   une   version   «   light   »   avec   plus   d’étapes   et   en renonçant   à   une   vingtaine   de   cols   afin   que,   dans   les   nouvelles   conditions   où   je   me   trouvais,   le   projet   devienne   plus   «   humain   ».   En   plus,   comme premier objectif, je me suis fixé d’atteindre les Pyrénées avec la possibilité de retour à partir de Perpignan ou Barcelone. Je ferai le bilan sur place. Le   printemps   2013   est   à   marquer   dans   les   annales.   En   effet   les   conditions   météorologiques   sont   très   mauvaises   pour   rouler.   Pluie,   neige   et   froid   sont souvent d’actualité. Je ne cesse de renvoyer mon départ, car il neige dans le Vercors. C’est   finalement   le   2   juin   que   je   me   suis   lancé   dans   l’aventure   avec   3820   km   dans   les   jambes   et   13   kg   de   bagage   répartis   dans   deux   sacoches   arrières et une sacoche de guidon. À noter que j’ai presque trois kg de victuailles. En effet depuis ma maladie, j’ai quelques problèmes pour m’alimenter. Chaque   soir   j’ai   pu   communiqué   et   "voir"   ma   femme   grâce   à   Skype   chargé   sur   mon   téléphone.   En   outre,   toujours   avec   le   téléphone,   j’ai   alimenté quotidiennement un diaporama pour le mettre à disposition à mes amis ainsi qu'à la confrérie CC. Dimanche 02 juin  Grenoble-La Chapelle-en-Vercors 75 km 1705 m     accès diaporama 21 photos Un ami me conduit jusqu’à Domodossola afin que je prenne le train à 6 :15. Après un changement à Brigue puis à Genève, j’arrive à Grenoble à 12 :05. Sans perdre de temps, je longe l’Isère puis je prends la direction de Seyssins pour atteindre le col de Cossey où m’attend le panneau : col de Comboire ! Que la montée de Saint-Nizier est longue. Heureusement que la belle vue sur Grenoble récompense mon effort ! Je fais un petit arrêt aux Guillets pour visiter la nécropole de la résistance. Les Trois Pucelles (montagnes !) sont partiellement cachées par les nuages. À Saint-Nizier, je descends sur le Goulet (aller-retour) pour ensuite poursuivre en direction de Villard-de-Lans. La   route   des   Gorges   de   la   Bourne   est   fermée   à   tout   trafic.   Je   me   replie   sur   le   belvédère   de   Valchevrière,   hélas   dans   le   brouillard.   Heureusement, quelques   semaines   plus   tard   je   passerai   au   même   endroit,   en   voiture   avec   ma   femme.   Ainsi   cela   me   permettra   d’ajouter,   dans   le   diaporama,   les   photos du paysage que j’aurais dû découvrir depuis ce belvédère. Il   fait   très   froid   et   un   arrêt   au   refuge   «   Le   Goutarou   »   est   le   bienvenu.   Après   avoir   bu   un   thé   bouillant,   je   revêts   des   habits   chauds   pour   terminer   l’étape. Il me reste encore trois cols à franchir : le col d’Herbouilly, le Chalimont et, après avoir traversé Saint-Agnan-en-Vercors, le Collet. Vers 18 :30 j’arrive au terme de la première étape et je loge à l’hôtel Bellier. L undi 03 juin  La Chapelle-en-Vercors - Privas 125 km 1660 m   accès diaporama 54 photos J’ai du plaisir à franchir le col de Carri, il n’y a presque pas de circulation et la vue est magnifique. Depuis le col de la Machine, j’admire la Combe Laval, c’est splendide. Sur   un   parcours   «   casse-pattes   »,   j’atteins   le   col   de   la   Bataille   qui   aujourd’hui   porte   bien   son   nom.   A   cause   du   fort   Mistral,   je   livre   une   vraie   bataille   pour atteindre le tunnel !! Je dois m’habiller chaudement pour affronter les froides bourrasques ! Après   avoir   franchi   le   col   des   Limouches,   quelques   kilomètres   avant   Peyrus,   je   retrouve   Thierry   Labour   venu   à   ma   rencontre.   À   Malissard,   chez   Thierry, un excellent gâteau et une bonne bière me revigorent. Pas   de   problème   pour   traverser   Valence,   car   Thierry,   mieux   qu’un   GPS,   me   guide   pour   prendre   la   route   en   direction   de   la   Voulte-sur-Rhône.   J’ai   le   moral au beau fixe, car cette petite rencontre m’a fait du bien et en plus le mistral est en ma faveur ! Après avoir franchi le petit col des Viaux, j’arrive à Privas où je loge à l’hôtel « La Chaumette ». M ardi 04 juin  Privas - Les Vans 95 km 1310 m   accès diaporama 47 photos Départ en montée pour franchir les cols de l’Arénier et de l’Escrinet. La température est décidément fraîche. Après   une   petite   visite   à   Aubenas,   je   me   dirige   en   direction   de   Vogüé,   Balazuc,   Labeaume.   Ce   sont   de   charmants   villages   typiques   de   l’Ardèche.   Il   n’y   a pas encore la grande invasion de touristes. Près de Labeaume, je retrouve une connaissance croisée lors d’une randonnée près de chez moi il y a une année. N’étant pas sûr de trouver où me loger plus loin, à 15:00 je m’arrête aux Vans (hôtel Le Vanseen). M ercredi 05 juin  Les Vans - Florac 125 km 2470 m   accès diaporama 80 photos Avant   Malbosc,   un   cyclo   me   rejoint.   Il   s’agit   de   Daniel   Martinez   (CC   6151).   En   portant   le   maillot   100   Cols,   ça   permet   de   se   faire   remarquer   par   d’autres membres   !   Étant   un   régional,   il   me   donne   quelques   informations   sur   la   route   que   j’ai   prévu   parcourir   aujourd’hui.   Nous   nous   quittons   à   la   bifurcation   de Bonnevaux. Après   avoir   franchi   plusieurs   cols,   j’arrive   à   Vialas.   Au   lieu   de   continuer   en   direction   de   Pont-de-Monvert,   je   décide   de   passer   par   le   col   de   la   Banette. Décision récompensée, car ce col est magnifique et situé sur une route pratiquement sans circulation. Dans   le   charmant   village   de   Pont-de-Montvert,   une   nouvelle   rencontre   100   Cols,   cette   fois   avec   Christine   Grisval,   récente   dans   la   confrérie   (CC   7029). Elle roule aussi avec des sacoches en compagnie d’autres cyclos. Qu’il est beau le col du Sapet et agréable à rouler sur une route sans circulation. Après   avoir   franchi   le   col   de   l’Oumenet,   j’arrive   à   la   Barre-des-Cevennes   où   j’ai   prévu   me   loger.   Hélas,   je   ne   trouve   pas   de   chambre,   je   vais   donc   me rabattre   sur   Vebron.   Avant   mon   départ   j’avais   repéré   deux   hôtels   sur   internet.   Je   franchis   alors   les   cols   du   Rey,   des   Faïsses   et   de   Solpérière   pour   arriver finalement   à   Vebron.   Pas   de   chance,   les   deux   hôtels   sont   fermés   définitivement,   la   crise   sévit   partout   !   Plusieurs   habitants   me   conseillent   d’aller   à Florac. N’ayant pas d’autre alternative, je vais donc ajouter 10 km à ma journée, pour les refaire en sens inverse le lendemain !! Je loge au Grand Hôtel du Parc. J eudi 06 juin  Florac - Blandas 110 km 1930 m   accès diaporama 72 photos A nouveau un magnifique col, le Perjuret. J’enchaîne ensuite avec le col de Fourques. Au   loin   j’aperçois   les   antennes   du   Mont   Aigoual.   Au   sommet,   je   fais   une   longue   halte   et   profite   d’une   superbe   vue   de   toute   part   depuis   l’observatoire météorologique. En France, c’est la dernière station météorologique de montagne occupée toute l’année. Je découvre que le Mont Aigoual est très fréquenté par de nombreux cyclistes au mois de juin. J’en   fais   le   tour   et   je   franchis   le   col   de   Trépaloup   pour   plonger   ensuite   sur   Le   Vigan.   Au   préalable,   j’ai   gravi   plusieurs   cols   dont   celui   du   Minier   situé   sur la ligne de partage des eaux Océan Atlantique-Mer Méditerranée. À   Le   Vigan,   il   n’est   pas   possible   de   me   tromper   de   route   pour   rendre   visite   au   couple   Cambessedes.   En   effet   Guy,   avec   prévenance,   m’a   fléché   le parcours ! Voilà   une   autre   rencontre   qui   remonte   le   moral.   Pendant   que   je   parlotte   avec   Christine   (CC1670)   en   mangeant   un   excellent   gâteau   fait   maison,   Guy (CC1420) me réserve une chambre à Blandas situé à 30 km de Le Vigan. Je remercie encore ce couple pour l’accueil et leur sollicitude. Avant de prendre possession de ma chambre, je vais observer le fameux « Cirque de Navacelles » que je découvrirai encore plus en détail le lendemain. Je loge à l’Anglade, excellent qualité/prix. V endredi 07 juin  Blandas - Olargues 115 km 1325 m accès diaporama 76 photos Avant   de   plonger   dans   le   cirque   de   Navacelles,   j’admire   le   canyon   creusé   par   la   rivière   Vis   qui   offre   un   spectacle   grandiose.   Les   gorges,   très   encaissées, coupent les plateaux calcaires du Blandas (Gard) et du Larzac (Hérault) sur une hauteur de 300 m. Le village de Navacelles est bâti aux abords d'un méandre asséché depuis 6000 ans. Il est huit heure et je suis le seul touriste ! La montée sur le versant Hérault est très pentue, je dois mettre mon plus petit rapport (22x27). Après   avoir   franchi   trois   cols,   dont   le   Pas   du   Coulet   (FR-34-0621)   légèrement   hors   de   la   route   goudronnée,   je   m’arrête   au   prieuré   de   St   Michel-de- Grandmont pour une brève visite. Je fais une autre halte à Lodève pour me ravitailler. Qu’il fait chaud dans la montée du col de la Baraque de Bral, je transpire à grosses gouttes! Je fais étape à Olargues, un charmant village qui mérite d’être visité. Je loge à l’hôtel Laissac. S amedi 08 juin  Olargues - Carcassonne 90 km 1085 m accès diaporama 27 photos Je quitte Olargues sous un ciel plutôt chargé. Si j’arrive à franchir le col des Usclats encore au sec, il n’en sera pas de même pour les cols suivants ! A cause de la pluie et du brouillard, il est impossible d’admirer le paysage. Dommage, car je « sens » que cette région mérite le détour. La descente du col de Salette est pénible ! J’arrive à Caunes-Minervois frigorifié. Je m’arrête dans un bar pour me réchauffer et profiter de me ravitailler. Je   longe   le   canal   du   Midi   pour   rejoindre   Carcassonne.   Quelle   tranquillité,   aucun   trafic   sur   une   route   non   goudronnée.   Avant   de   me   rendre   à   l’hôtel,   je vais   timbrer   ma   carte   de   pèlerin   à   Notre   Dame   de   l’Abbaye   près   de   la   Cité   médiévale.   En   fin   de   journée,   j’   effectue   un   grand   service   à   ma   randonneuse car elle est dans un piteux état ! Je loge à l’hôtel Espace Cité. D imanche 09 juin  Carcassonne - Saint-Paul-de-Fenouillet 100 km 1450 m   accès diaporama 61 photos Je fais une rapide visite à l’Abbaye de St-Hilaire. Ensuite   je   gravis   deux   cols   légèrement   en   dehors   de   la   route   principale,   le   col   du   Buc   et   le   Pas   de   la   Crouzette.   Le   panneau   de   ce   dernier   est   placé   sur la route principale. Au col de Valmigère, alors que je suis parti au sec, le ciel devient toujours plus menaçant. Je franchis la « Méridienne Verte » (méridien de Paris) aux vieux bains de Rennes-les-Bains. Je traverse Bugarach et attaque le joli col du Linas. À   partir   du   col   de   Bancarel,   il   pleut.   Je   m’arrête   «Au   vieux   Moulin»,   à   l’entrée   des   gorges   de   Galamus   car   il   pleut   trop   fort.   Cette   pause   de   plus   d’une heure permet de me ravitailler. Aussitôt que la pluie tombe avec moins d’intensité, je me remets à rouler. C’est   un   sacrilège   de   traverser   les   gorges   de   Galamus   sous   la   pluie.   Je   suis   convaincu   que   je   perds   une   partie   de   son   charme,   mais   je   n’ai   pas   le   choix   ! Je suis content d’arriver à St-Paul-de-Fenouillet, je pourrai enfin sécher mes pieds ! Je loge à l’hôtel Le Châtelet à environ 2 km de St-Paul-de-Fenouillet. L undi 10 juin  St-Paul-de-Fenouillet - Prats-de-Mollo 105 km 1625 m   accès diaporama 83 photos Avec le vent en ma faveur, je passe par la Clue de la Fou et son reste de pont romain puis par Ansignan et son aqueduc. Je longe l’Agly pour atteindre Caramany et ses vignobles. Je franchis le col de Peyreclause. Au loin j’aperçois la chaîne des Pyrénées. Passé   le   col   de   la   Sybille,   je   descends   en   direction   de   l’Ille-sur-Têt.   Un   arrêt   s’impose   pour   visiter   les   «   Orgues   ».   Hélas   le   lundi,   c’est   le   jour   de fermeture   !   Déterminé,   je   laisse   ma   randonneuse   devant   le   portail   d’entrée   qui   heureusement   n’est   pas   trop   haut.   Ainsi,   sans   trop   de   difficultés,   je   peux entrer dans l’enceinte ! Ces   orgues   (cheminées   de   fées   ou   demoiselles   coiffées)   sont   impressionnantes.   Elles   résultent   de   l'érosion   de   roches   sédimentaires   vieilles   de   quatre millions d'années. Je suis surpris par la route conduisant à Boule-d’Amont et au col de Fourtou. Je ne pensais pas trouver plusieurs descentes ! À   la   sortie   de   Boule-d’Amont,   je   dépasse   un   cyclo   habillé   en   «   civil   »   qui   pousse   son   vélo.   Parti   de   Béziers,   il   se   rend   en   Catalogne.   «   J’ai   tout   mon temps » me dit-il ! Par une route très agréable, je gravis les cols del Fang, del Ram et Xatard. Ensuite une longue descente me conduit à Amélie-les-Bains. C’est décidé : Etant donné que jusqu’ici je n’ai pas eu de grandes crises, je franchirai les Pyrénées ! Je ne sais pas si c’est l’effet de la décision de continuer, mais je trouve la route pénible et longue pour atteindre Prats-de-Mollo. Comme il n'est que 15:30, j’ai ainsi tout mon temps pour aller visiter Fort Lagarde au-dessus de Prats-de-Mollo. Je loge à l’hôtel Bellevue. Excellent qualité/prix. M ardi 11 juin  Prats-de-Mollo - Solsona 145 km 2110 m   accès diaporama 53 photos Que   le   départ   est   pénible   !   Il   me   semble   que   toute   la   fatigue   des   jours   derniers   ressort   ce   matin.   Bien   que   la   pente   ne   paraisse   pas   si   raide   pour atteindre le col de la Seille, j’utilise le 22x25. Par expérience, je sais qu’il faut avoir de la patience, la mécanique finira bien par se mettre en route ! Enfin   je   suis   au   sommet   du   col.   J’ai   une   magnifique   vue   sur   le   massif   du   Canigou.   Aucun   problème   pour   franchir   le   col   de   la   Guille,   le   dénivelé   est   de   9 mètres ! Pour le col d’Ares c’est plus corsé mais la route, au milieu des champs avec les brebis et les vaches, est agréable à rouler. Je quitte le département des Pyrénées Orientales pour pénétrer en Espagne. Une longue descente me conduit au Coll de Camprodon (980m). J’atteins Ripoll en parcourant la magnifique « Ruta del Ferro » qui est très prisée (surtout à pied) par les habitants de la région. Je fais une halte sur la jolie place de Ripoll pour me ravitailler. Après   avoir   franchi   le   col   «   Creu   de   Della   »   (933   m)   j’entre   dans   la   région   «   El   Berguedà   ».   Ensuite   je   gravis   deux   autres   cols,   Coll   de   Borredà   (930   m) et Collet de la Serra (700 m), pour atteindre le lac artificiel «Pantà de la Baells». Un dernier petit col avant d’arriver à Berga, Coll de Santa Magdalena (769 m). Je pensais dormir à Berga mais il est seulement 15:00, je décide donc de continuer ma route jusqu’à Solsona. Je loge à l’entrée de Solsona à l’hôtel Gran Sol. M ercredi 12 juin  Solsona - Alcarras 145 km 890 m   accès diaporama 40 photos Départ en montée pour atteindre le Collada de Clara (887 m). Le temps est magnifique. Un   panneau   m’indique   Barcelona   à   135   km   et   Tarragona   à   134   km.   Au   vu   de   ma   forme,   je   décide   de   continuer   mon   voyage   à   travers   l’Espagne.   J’ai   la possibilité de refaire le point aux alentours de Madrid si à ce moment les forces me manquent. Je franchis le petit col d’Estracs (490 m) près du lac Pantà de Rialb. Devant   moi   le   premier   et   dernier   tunnel   non   éclairé   de   tout   mon   voyage.   Heureusement   il   n’est   pas   très   long,   mais   à   cause   d'un   virage   je   ne   peux   pas voir la sortie. J’installe donc mes torches prévues à cet effet. J'avoue que c'est avec un sentiment de soulagement que je sors de ce tunnel ! Je fais une belle pause à Balaguer que je trouve intéressant. Puis, je poursuis mon chemin jusqu’à Lleida où je visite son château et sa cathédrale situés sur un monticule. Encore 10 km pour atteindre Alcarras. C'est agréable, en Catalogne les automobilistes sont très respectueux des cyclistes ! Je loge à l’hôtel Can Peixan (18€ avec air conditionné !) J eudi 13 juin  Alcarras - El Collado (Gargallo) 145 km 1900 m   accès diaporama 47 photos À   quelques   km   de   Alcarras,   je   ne   me   rends   même   pas   compte   que   je   franchis   le   Coll   de   Vinganya   (125   m).   Le   terrain   est   pratiquement   plat   sous   un   ciel sans nuages. J'entre dans la province de Zaragoza, je suis en Aragón. Je longe le Rio Sagre pour atteindre Mequinenza et son magnifique château sur la colline. La route vallonnée me conduisant vers Caspe est un peu ennuyeuse. Je m’approche et m’éloigne continuellement du Rio Ebro. Sans   motif   précis,   je   décide   de   ne   pas   traverser   Caspe.   J’utilise   la   route   de   contournement   où,   me   semble-t-il,   j'aurai   plus   de   chance   de   trouver   une station-service afin d’acheter à boire, car je suis « limite » avec mes gourdes. Rien à faire, aucune station-service depuis Mequinenza. Je   suis   inquiet,   plus   j’avance   plus   il   fait   chaud   et   mes   gourdes   sont   maintenant   vides   !   Un   panneau   m’indique   la   prochaine   station-service   à   20   km,   c’est- à-dire   à   la   prochaine   ville   :   Alcañiz   !   Sur   le   trajet,   il   n’y   a   aucun   bar,   restaurant,   village   ou   fontaine.   Je   regrette   vraiment   de   ne   pas   m’être   arrêté   à   Caspe !! Plus de 60 km sans station-service, c’est plutôt rare en Espagne. J’entre   dans   la   province   de   Teruel   et   finalement   j’atteins   Alcañiz.   Je   suis   mort   de   soif.   Je   bois   trois   coca-cola   de   suite   et   je   profite   d'en   faire   une   belle provision dans un magasin ! Maintenant que cela va mieux, je fais une petite visite de la ville. À   la   sortie   de   la   ville   un   thermomètre   indique   37   degrés.   Malgré   cette   chaleur,   je   décide   de   passer   par   les   lacs   salés   en   empruntant   une   route   de   terre battue. Je suis déçu, car je vois uniquement des taches de couleur brun clair, alors que je pensais trouver des étendues blanches de sel. Je fais un nouvel arrêt à Calanda pour boire une boisson fraîche. Au loin le ciel devient de plus en plus sombre. Je   franchis   le   Collado   de   la   Hoya   (590   m)   avant   de   subir   le   pire   orage   «   cyclo   »   de   ma   vie.   Je   suis   en   pleine   campagne.   Il   n’y   a   aucun   abri   si   ce   n’est   ma pèlerine CC. Il m’est impossible de rouler. De temps en temps passent quelques véhicules au ralenti. Ils sont aussi en difficulté. Soudain   une   camionnette   s’arrête   à   mes   côtés.   Une   femme   sort   du   véhicule   et   me   propose   de   charger   ma   bicyclette   dans   la   camionnette.   La   pauvre, elle   est   trempée   de   la   tête   au   pied   en   quelques   secondes.   Je   la   remercie,   mais   j’ai   l’intention   de   continuer   par   mes   propres   moyens.   Je   suis   tout   de même impressionné par tant de gentillesse, cela n’arrive pas tous les jours ! En   étudiant   mes   parcours,   j’avais   noté   un   hôtel   au   sommet   de   El   Collado   (969   m)   situé   juste   avant   Gargallo.   Il   est   le   bienvenu,   je   pourrai   faire   sécher mes souliers ! Je loge à l’hôtel Venta la Pintada. V endredi 14 juin  El Collado (Gargallo) - Albarracin 140 km 1620 m accès diaporama 58 photos Il a plu cette nuit. Je pars un peu plus tard que d’habitude car il y a du brouillard. Après   10   km,   je   prends   la   vieille   route   qui   conduit   à   l’Antiguo   Porto   de   las   Traviesas   (1180   m),   une   route   sans   aucun   trafic.   Je   me   rends   tout   de   suite compte   que   la   journée   sera   rude.   Je   n’ai   pas   la   forme,   j’ai   de   la   peine   à   avancer.   Heureusement   que   le   paysage   est   magnifique   et   que   le   brouillard   a complètement disparu. Je   traverse   Castel   de   Cabra   et   Montalbàn   pour   m’arrêter   à   Utrillas.   Il   est   11:00   et   je   n’ai   parcouru   que   30   km.   Je   suis   sans   force   et   j'ai   le   moral   dans   les talons, c’est la grosse crise. Je pense même m’arrêter ici pour aujourd’hui. Après une longue pause et un ravitaillement, je décide tout de même de continuer. Je   passe   près   de   Escucha,   connu   pour   son   musée   minier.   Aujourd’hui   la   base   de   son   économie,   c'est   l´électricité   :   Escucha   possède   une   centrale thermoélectrique. Le   Puerto   de   San   Just   est   interminable.   En   plus,   j’essaye   de   vaincre   ma   crise.   Sur   la   crête   se   dressent   de   multiples   éoliennes.   Elles   tournent   à   plein régime,   hélas   pour   moi   en   ma   défaveur.   Je   dépasse   rarement   les   20   km/h   en   descente   tant   ce   vent   est   fort.   Il   ne   cessera   pas   de   quasi   toute   la   journée !! Je franchis le Puerto de Esquinazo (1378 m). Je longe une ancienne voie ferrée avec des gares en ruine. Il existe une voie verte mais trop caillouteuse pour ma randonneuse. Finalement j'atteins Teruel et son magnifique aqueduc. C’est une petite ville très charmante et calme. Bien   qu’il   soit   16:30   et   que   ma   forme   soit   bien   petite,   je   décide   de   continuer.   J’ai   hâte   d’atteindre   Albarracin,   mais   pour   cela   je   dois   encore   lutter   contre le vent et parcourir presque 40 km. Je franchis le Puerto de Gea (1104 m) et, comme par enchantement, le vent cesse. J’arrive à Albarracin à 19:00 mort de fatigue. Je loge à l’hôtel Albarracin. S amedi 15 juin  Albarracin - Cuenca 115 km 1405 m   accès diaporama 86 photos Je fais le tour de Albarracin pour immortaliser ce magnifique village. Je me sens beaucoup mieux que hier et surtout il n’y a pas de vent contraire ! Légèrement   en   dehors   de   la   route   principale,   j’atteins   le   Collado   de   Casa   Carnero   (1595   m)   puis,   quelques   centaines   de   mètres   plus   loin,   la   source   du fleuve Tage. J’entre dans la province de Cuenca en franchissant le Puerto de El Cubillo, 1617 m, point culminant de mon périple. La descente dans la Sierra de Valdeminguete est splendide. Je longe l’Embalse de la Toba. Je dois reconnaître que ce lac artificiel ne gâche absolument pas le paysage. C’est la grosse chaleur dans l’ascension du Collado del Asno (1300 m). Je   suis   à   la   Ciudad   Encantada   (1410   m).   La   visite   ne   peut   se   faire   qu’à   pied.   Incroyable   ce   que   la   nature   a   fait   pour   créer   ces   sculptures   de   rocher. Chacun peut imaginer ce que représentent ces formes comme par exemple une lutte entre le crocodile et l’éléphant. Je reprends ma route en direction de Cuenca en ayant toujours mon esprit rivé sur la Ciudad Encantada. Après une douce montée, j'arrive sur les hauts de Cuenca. C’est une ville pittoresque fréquentée par de nombreux touristes. Je loge à l’hôtel Leonor de Aquitania dans la vieille ville. D imanche 16 juin  Cuenca - Mota del Cuervo 115 km 1140 m   accès diaporama 25 photos Le petit-déjeuner prévu à 8:00 ne sera servi qu’à 8:30. En attendant, je profite de faire encore un petit tour de la vieille ville. Mon   départ   retardé   m'oblige   à   rouler   contre   un   vent   plus   intense.   J’ai   remarqué   que   depuis   plusieurs   jours   le   vent   a   tendance   à   s'intensifier   au   fil   des heures. Je franchis le Collado de Esteban (886 m). Je m’arrête à La Almarcha pour me ravitailler. Jusqu’à Belmonte, le paysage est plutôt monotone. J’ai la force de gravir la dure montée qui conduit au château de Belmonte, hélas fermé ! Juste   avant   Mota   del   Cuervo,   je   prends   une   petite   route   secondaire   pour   découvrir   un   groupe   de   six   moulin-à-vent   qui   me   fait   revivre   le   passé,   à l'époque de Don Quichotte. Il   n’est   que   15:30   mais   je   décide   de   m’arrêter   à   Moto   del   Cuervo.   Le   vent   est   trop   violent   et   la   température   atteint   40   degrés.   Cela   me   permet   de   faire la lessive qui, avec cette météo, sèchera en en peu de temps ! Je loge à l’hôtel « Meson Don Quijote ». L’air conditionné du bar est une aubaine pour plusieurs habitants de la ville ! L undi 17 juin  Mota del Cuervo - Ciudad Real 135 km 415 m accès diaporama 24 photos Sachant   que   je   devrai   lutter   toute   la   journée   contre   le   vent,   je   décide   de   partir   à   6:30.   Afin   de   pouvoir   m'alimenter,   j’ai   acheté   quelques   provisions   le jour précédent. C’est une étape de transition sans aucun col. Malgré tout une étape pénible à cause du vent contraire. Je découvre encore des moulin-à-vent près de Alcázar de San Juan. Je   traverse   Puerto   Lapice,   charmante   petite   bourgade   où   Don   Quijote   est   mis   en   évidence.   Finalement   j’atteins   Daimiel   où   je   fais   une   halte.   J’en   ai marre   de   ce   vent   contraire   !   Mais   il   me   faudra   encore   lutter   35   km   pour   atteindre   Ciudad   Real,   ville   de   75'000   habitants   à   190   km   de   Madrid.   Je   loge   à l’hôtel Almarzor. M ardi 18 juin Ciudad Real - Montoro 145 km 1340 m   accès diaporama 31 photos Si   tout   va   bien,   ce   soir   je   serai   en   Andalousie   !   L’idée   de   capituler   à   Madrid   ne   me   passe   plus   par   l’esprit.   C’est   décidé,   je   poursuivrai   mon   périple   jusqu’à Seville où je ferai à nouveau le point ! Le ciel est gris. La température est idéale pour rouler et surtout il n’y a pas de vent ! Après 45 km, j’atteins Puertollano. Je   franchis   le   Puerto   Pulido   (850   m)   pour   ensuite   traverser   la   large   «   Valle   de   Alcudia   ».   Au   loin   j’aperçois   l’échancrure   du   Puerto   de   Niefla   (902   m). J’atteins ce dernier sous un ciel toujours plus menaçant. Je franchis encore au sec le Collado de Hortal (783 m), mais j’atteins le Puerto de Valparrediso (850 m) sous la pluie. Je m’arrête une bonne heure à Fuencaliente en espérant que la météo s'améliore. Rien à faire, je devrai porter ma pèlerine jusqu’à Cardeña. Un   panneau   m’indique   :   «   Comunidad   de   Andalucia   »,   je   suis   aux   anges   !   Je   franchis   encore   le   Collados   Bajos   (665   m)   pour   ensuite   arriver   à   Montoro, terme de mon étape. Je loge à la sortie de Montoro à l’ « Hostal Montoro » pour 30€, repas du soir compris. M ercredi 19 juin  Montoro - Córdoba 45 km 340 m   accès diaporama 40 photos Une   autre   journée   de   crise.   Heureusement   l’étape   est   très   courte,   mais   je   suis   dans   un   état   de   fatigue   qui   me   préoccupe.   A   nouveau,   mon   moral   en prend un sacré coup ! Je   longe   l’autoroute   sur   une   route   qui   n’est   plus   entretenue.   Le   sol   est   encore   mouillé   de   la   veille,   il   y   a   de   la   boue   partout.   À   Villafranca   de   Córdoba,   je dois démonter mes roues pour enlever la terre collée dans les garde-boue !! J’arrive   à   Córdoba   épuisé.   Mon   seul   souci   est   de   trouver   un   hôtel.   De   13:00   à   17:00   je   dors   d’un   profond   sommeil.   Ce   repos   m’a   fait   un   grand   bien,   je me sens une autre personne ! Je   visite   une   partie   de   cette   splendide   ville   (330'000   habitants).   Après   le   repas   du   soir,   je   retourne   rapidement   à   l’hôtel   Mezquita,   j’ai   encore   besoin   de récupérer. J eudi 20 juin  Córdoba - Sevilla 140 km 450 m   accès diaporama 45 photos Je me sens décidément beaucoup mieux. Rien que l’idée d’arriver à Sevilla me stimule. Je   traverse   Almodóvar   del   Río,   joli   village   avec   son   château   sur   une   colline   avoisinante.   J’arrive   dans   la   province   de   Sevilla   et   je   traverse   le   Río Guadalquivir.   J’entre   à   Sevilla   par   une   route   secondaire   et   je   me   dirige   en   direction   du   Río   Guadalquivir   pour   emprunter   la   piste   cyclable   sur   la   rive gauche. Avec ma randonneuse, je me promène dans la zone piétonne. Je trouve Sevilla plus calme que Córdoba et par conséquent plus agréable à visiter. En   fin   de   journée,   je   me   rends   à   l’auberge   de   jeunesse   Triana   (tenue   par   des   français,   13€)   qui   est   aussi   un   lieu   de   départ   pour   les   pèlerins   de   la   «   Ruta de   la   Plata   ».   La   chambre   pour   6   personnes   est   occupée   uniquement   par   une   française   et   moi-même.   Elle   est   toute   surprise   quand   je   lui   dis   que   je pense mettre 9 jours (en réalité 7 jours) pour arriver à St. Jacques, alors qu’elle prévoit 40-45 jours à pied ! V endredi 21 juin  Sevilla - Zafra 150 km 1600 m   accès diaporama 43 photos Afin   d'éviter   au   maximum   le   trafic,   je   pars   tôt   de   Sevilla.   Dommage,   mon   départ   matinal   ne   me   permet   pas   d'entrer   dans   l’enceinte   de   l’amphithéâtre d’Itálica à Santiponce. L’ouverture étant à 9:00, cela me ferait attendre plus d’une heure. Je franchis plusieurs cols assez roulants. Tiens, un panneau, « Alto de Palancar », peut-être un futur col ! J’entre dans la « Comunidad de Extremadura » puis franchis le Puerto de la Cruz, le plus haut (751 m) et le plus long de la journée. Je   remplis   une   gourde   dans   une   station-service.   Assez   distrait   je   l’oublie   sur   une   table.   C’est   à   Fuente   de   Cantos   que   je   me   rends   compte   de   l’oubli.   Il me faudra retourner la chercher ajoutant ainsi 10 km au parcours de ma journée ! Je loge à l’hôtel Las Heras. S amedi 22 juin  Zafra - Cáceres 140 km 830 m   accès diaporama 80 photos Je   franchis   le   Puerto   de   Sevilla   (307   m)   proche   de   Mérida.   Cette   ville   est   vraiment   splendide.   De   nombreux   vestiges   romains   sont   répartis   dans   divers endroits. L’aqueduc de los Milagros est impressionnant. Ce soir Julio Iglesias donne un concert dans l’amphithéâtre romain. Un   couple   français   me   signale   qu’ils   sont   aussi   membres   (3381   et   1755)   du   club   des   cent   cols.   Il   s’agit   d'Huguette   et   de   Louis   Bondu   habitant   Angers. Je suis loin de penser que je les retrouverai, par hasard, deux jours plus tard, en pleine campagne dans les environs de Salamanca ! Je franchis le Puerto de las Herrerías (473 m) et je m’arrête à Casas de Don Antonio. Je profite d’une fête de mariage pour pénétrer dans le parc du Castillo de la Arguijuela de Abajo, un magnifique château. Avant d’entrer à Cáceres, je franchis le Puerto de las Camellas (494 m). Même si Cáceres a du charme, je trouve Mérida plus attrayant.  Je loge à l’hôtel Iberia. D imanche 23 juin  Cáceres - Las Mestas 145 km 1560 m   accès diaporama 62 photos Je traverse le Río Tajo. Quand je pense que j’étais à sa source il y a 8 jours ! Lors   de   la   préparation   de   mon   voyage,   j’avais   décidé   de   «   sortir   »   de   la   Ruta   de   la   Plata   pour   pénétrer   dans   «   Las   Hurdes   ».   Un   documentaire   de   la région, sous la régie de Luis Buñuel datant de 1933, m’avait impressionné sur les conditions de vie de l’époque. Incroyable ! Après avoir franchi une dizaine de cols, j’arrive à Las Mestas avec sa piscine naturelle. Je loge à l’Hospedería Hurdes Reales. L undi 24 juin  Las Mestas - Salamanca 105 km 1540 m   accès diaporama 84 photos Je   fais   un   premier   arrêt   à   Las   Batuecas.   Le   couvent   qui   se   trouve   en   dehors   de   la   route   principale   est   fermé.   Une   fois   encore,   j’arrive   trop   tôt   !   Par contre je peux admirer le sentier des racines (camino enraizado). La montée, avec de nombreux lacets, de El Portillo est splendide. Malgré un état de fatigue prononcé, j’arrive à l'apprécier ! Je fais un long arrêt à La Alberca, un magnifique village visité par de nombreux touristes. Je   monte   jusqu’à   l’   «   Hotel   Termal   Abadia   De   Los   Templarios   ».   Un   imposant   4   étoiles   depuis   lequel   je   peux   observer   la   Peña   de   Francia,   un   mini Ventoux ! La   route   conduisant   à   Salamanca   est   pénible   à   cause   du   vent   contraire.   Je   roule   la   tête   rivée   sur   la   roue   avant   lorsque   j’aperçois   une   voiture   arrêtée   sur le   bas-côté   de   la   route.   Ses   deux   occupants   m’attendent,   appareil   de   photo   à   la   main.   Sympathique   surprise,   c’est   le   couple   Bondu   rencontré   deux   jours auparavant à Merida ! Ils ont aussi visité La Alberca. Avec   sa   cathédrale   en   premier   plan,   l’entrée   de   Salamanca   par   le   pont   romain   est   impressionnante.   C’est   une   ville   (155'000   habitants)   qu’il   faut   visiter   à tout prix. A la sortie de la ville, je loge à l’hôtel Moderno, en face du stade de football du club de Salamanca, un club déclaré en faillite. M ardi 25 juin  Salamanca - Bragança 165 km 1380 m   accès diaporama 54 photos Les   conditions   de   lumière   ont   bien   changé   depuis   Grenoble.   Maintenant   s'il   y   a   encore   quelques   rayons   de   soleil   à   22:00,   le   matin   il   est   impossible   de rouler avant 6:30, heure à laquelle je donne mes premiers coups de pédales. Je pénètre dans la province de Zamora et j’atteins cette ville avant 10:00. Aujourd’hui j’ai la « frite » avec, en plus, un léger vent en ma faveur ! Mérida, Salamanca, Zamora ont un point commun : chacune a un pont romain à l’entrée de la ville ! Zamora, ville de 66'000 habitants, n’a pas le charme de Salamanca, mais elle mérite tout de même une visite. Je prends la direction du Portugal, avec toujours une légère brise en ma faveur. Je m’arrête à Trabazos pour rendre visite à une connaissance qui, auparavant, habitait à Losone. À partir de la frontière du Portugal, je roule pendant 15 km sur une route à deux voies. Heureusement que le trafic n’est pas intense ! Une route secondaire me conduit au « Castillo de Bragança », situé sur une colline. Bragança est une petite ville frontière de 35'000 habitants que je trouve très tranquille. Je loge à l’hôtel Túlipa, bon qualité/prix. M ercredi 26 juin  Bragança - Allariz 160 km 2435 m   accès diaporama 63 photos Toujours   un   départ   matinal.   J’ai   quelques   difficultés   à   trouver   ma   route.   Après   plusieurs   tentatives,   finalement   je   me   dirige   en   direction   du   «   Parque national de Montesinho » sur une route pratiquement sans trafic. Je   suis   à   cheval   sur   la   frontière   hispano-portugaise,   je   franchis   l’Alto   da   Fonte   do   Inferno   et   l’Alto   de   Val   do   Carballo   (deux   cols   non   répertoriés)   avant   de franchir A Portela (ES-ZA-1127). Je   retrouve   le   «   camino   sanabrese   »   à   Lubiàn.   J’attaque   la   Portela   de   Canda   sur   une   route   secondaire.   La   ZA-931   longe   l’autoroute   A-52,   la   nationale   N- 525 et la ligne de chemin de fer. Ce ne sont pas les voies de communication qui manquent ! En franchissant la Portela de Canda, j’entre dans la province de Ourense. Je grimpe l’Alto do Cañizo (1085 m, non répertorié) quelques kilomètres avant d’arriver à A Gudina. Puis c’est au tour de l’Alto da Méson de Erosa (895 m) et de l’Alto de Fumaces (879 m) d’être gravis avant d’entamer une longue descente sur Verín. La   chaleur   est   intense   dans   l’ascension   de   l’Alto   das   Astibadas,   je   sens   la   fatigue   me   gagner.   J’exagère   peut-être   avec   la   distance,   mais   j’entrevois   la possibilité d’atteindre St-Jacques demain, un objectif irréel il y a trois semaines ! Je franchis le dernier Alto de la journée, l’Alto de Allariz (741 m) pour enfin atteindre Allariz bien « cuit ». Je loge à l’hôtel O Portelo Rural.
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